Agua Blanca is een klein, afgelegen dorpje ten noorden van La Paz. Door iedereen vergeten, maar niet door Mensen met een Missie. Samen met lokale collega’s werken wij er aan gendergelijkheid. ‘Dat is een primaire levensbehoefte in ons dorp,’ vertelt lokale leider Remedios.

Vanaf La Paz is het ruim 12 uur rijden over hobbelige weggetjes, door rivieren en langs diepe afgronden om Agua Blanca te bereiken. De reis voert langs een scala aan adembenemende landschappen: het Titicaca-meer, kleurrijke aardappel- en quinoavelden, besneeuwde bergtoppen en surrealistische heuvels waar lama’s en alpaca’s rustig herkauwen.

Eigen politieke systeem

Het leven in Agua Blanca is eenvoudig. De mensen hebben weinig, maar lijken gelukkig. Toch ontbreekt er veel. Overheidsvoorzieningen, zoals onderwijs en gezondheidszorg, bereiken dit dorp niet. Het dichtstbijzijnde ziekenhuis bevindt zich op drie dagen loopafstand. De inwoners van Agua Blanca zijn op zichzelf aangewezen. Daarom hebben zij hun eigen politieke systeem opgezet, waarbij zeven leiders het heft in eigen handen nemen. Remedios is een van hen. Zij ontfermt zich over de educatie en gezondheidszorg in het dorp. ‘Het feit dat wij hier zo geïsoleerd leven zorgt ervoor dat wij vaak worden vergeten. Zowel door de overheid als door hulporganisaties. Als wij iets nodig hebben, dan moeten wij zelf daarnaar op zoek. Dat is ingewikkeld, want contact met de buitenwereld is er nauwelijks. Toch zijn wij via via in contact gekomen met een partnerorganisatie van Mensen met een Missie. Wij kwamen erachter dat deze organisatie theologielessen geeft en workshops over gendergelijkheid. Precies wat wij nodig hadden!’ legt Remedios uit.

Als wij iets nodig hebben, dan moeten wij zelf daarnaar op zoek.

Rechtvaardiging in de bijbel

Vrouwenonderdrukking is hier een groot probleem, net als in de rest van Bolivia. ‘Het machismo vindt vaak zijn rechtvaardiging in de bijbel,’ vertelt Rogelio (36). Hij doet nu voor de zesde keer mee aan de workshop. ‘Maar er staat ook in dat mannen en vrouwen gelijkwaardig zijn. En dat we elkaar nodig hebben om te kunnen voortbestaan.’

Machismo vindt vaak rechtvaardiging in de bijbel

Wat gelijkwaardigheid in praktijk precies betekent wordt in de les besproken. ‘Vrouwen zijn er niet om mannen te bedienen. Mannen kunnen ook huishoudelijke taken en de zorg voor de kinderen op zich nemen. Vrouwen kunnen ook voor het inkomen zorgen. In ons dorp wordt het niet meer geaccepteerd dat vrouwen worden buitengesloten. Vier van de zeven lokale leiders zijn vrouw. Wie had dit een aantal jaar geleden kunnen denken?’

Primaire levensbehoefte

Gendergelijkheid is in Agua Blanca meer dan een kwestie van gerechtigheid. Het is een primaire levensbehoefte. De helft van de honderd families bestaat uit alleenstaande moeders met kinderen. Soms omdat de echtgenoot is overleden, soms omdat hij van de een op de andere dag is vertrokken. Deze moeders moeten een manier vinden om zelf inkomsten te genereren. Daar zijn vaardigheden voor nodig, maar vooral zelfvertrouwen en de overtuiging dat vrouwen hetzelfde kunnen als mannen. De workshops zijn hier effectief in gebleken. ‘Je ziet nu steeds vaker dat vrouwen tegen hun man durven op te staan. Zij pikken niet zomaar alles meer. Als de man dat niet accepteert en niet verandert, dan durft de vrouw bij hem weg te gaan. Want ze weet nu: zonder hem redden mijn kinderen en ik het ook. Een aantal jaar geleden was dit scenario ondenkbaar voor de vrouwen hier,’ zegt Rogelio. De vrouwen beginnen steeds vaker een winkeltje waar zij zelfgemaakte stoffen of levensmiddelen verkopen. Ook is het hoeden van lama’s een echt vrouwenberoep geworden. ‘Aan het begin accepteerden mannen niet dat vrouwen werkten, zelfs als het niet om hun eigen vrouw ging. Maar zij zien nu in dat het niet anders kan; zonder werkende vrouwen is Agua Blanca over een paar jaar uitgestorven.’

Zonder werkende vrouwen is Agua Blanca over een paar jaar uitgestorven.

Gerelateerde verhalen

Wij geloven dat échte veranderingen van onderop komen.
Daarom steunen wij kleinschalige lokale initiatieven.

vrouwenmoorden bolivia Bolivia

Bittere realiteit voor vrouwen

Achter het prachtige Bolivia gaat een bittere realiteit schuil. Elke drie dagen wordt een vrouw vermoord door haar man.

kaartjes bolivia Bolivia

Kaarten voor Boliviaanse vrouwen

Onze reporters overhandigden kaartjes uit Nederland aan Boliviaanse vrouwen die te maken hebben met geweld. Bekijk hun reactie.

geweld tegen vrouwen Bolivia

Mannen voor vrouwenrechten

In Bolivia worden jaarlijks 14.000 vrouwen slachtoffer van geweld. Vrouwen weerbaar maken is niet genoeg. Mannen zijn essentieel bij het bestrijden van dit probleem.

niet meer bang zijn voor je man Bolivia

Niet meer bang zijn voor je man

Geweld tegen vrouwen is een wijdverspreid probleem in Bolivia. Door middel van o.a. radioprogramma’s en blogs worden vrouwen geïnformeerd over het voorkomen hiervan.